Auteur: OMCollective

Wat zijn de voordelen van yoga voor onze gezondheid?

Yoga, afgeleid van het Sanskriet woord voor eenheid, is de uitgelezen sport om lichaam en geest opnieuw in balans te brengen. Via ademhalingsoefeningen, meditatie en verschillende poses, wordt geprobeerd om je lichaam te laten ontspannen, soepeler te laten worden en de stress te verminderen. Dat het beoefenen van yoga vele voordelen heeft voor onze gezondheid mag wel duidelijk zijn. We zetten ze dan ook graag even op een rijtje.

Adem in en adem uit

Yoga gaat gepaard met ademhalingsoefeningen. Zo leert de sport je vooral trager en dieper adem te halen waardoor je meer zuurstof in je bloed krijgt en ontspannen raakt. Impliciet worden daardoor ook je longfuncties verbeterd. Niet alleen wordt de capaciteit van je longen groter, je uithoudingsvermogen gaat er ook mee op vooruit.

Sterkere spieren

Binnen alle yogastijlen vind je oefeningen die ervoor zorgen dat je spieren sterker worden. Zo zorgen staande houdingen en poses voor een versterking van je hamstrings en quadriceps maar ook je buikspieren worden hierbij stevig getraind. Zittende en liggende houdingen zorgen dan weer voor een stabielere core en wervelkolom.
Bepaalde houdingen en poses hou je soms minutenlang vast om de spieren tot in de diepte te versterken. Andere poses hou je slechts kort aan of voer je uit in een snellere flow voor een korte, intense training of ontspanning. Maar of je yogaoefeningen nu minutenlang vasthoudt of snel doorloopt, je lichaam wordt er op elke mogelijke manier fysiek sterker van.

Een fiere houding en meer flexibiliteit

Hoe vaker je tijd maakt voor enkele yogaoefeningen, hoe sterker je wordt en hoe meer je kracht toeneemt. Maar ook je flexibiliteit gaat erop vooruit. Daar waar je de eerste lessen misschien met moeite met je vingers tot aan je tenen kon, merk je dat dit na enkele maanden al veel vlotter gaat en je veel beweeglijker èwordt. En een flexibeler lijf met sterkere spieren zorgt ook automatisch voor een betere houding. Door de vele poses en oefeningen maakt yoga je bovendien bewuster van je lichaam waardoor je sneller corrigeert als je verkrampt of ineengezakt zit.

Een stressloos bestaan zonder slapeloze nachten

Yoga beperkt de invloed van stress op je lichaam. Door te focussen op je ademhaling en je gedachten leeg te maken door middel van meditatieoefeningen, slaag je erin om het hoofd tot rust te brengen en de dagelijkse sleur te vergeten. Bovendien is wetenschappelijk bewezen dat tijdens yoga het hormoon oxytocine wordt gestimuleerd, beter gekend als het knuffelhormoon. Verder stelden onderzoeken vast dat het stresshormoon cortisol daalt in het lichaam en symptomen van angst, depressie, vermoeidheid en slapeloosheid afnemen.

Een stralend humeur

Een uurtje op de yogamat en je gelukshormoon gaat de hoogte in. Geen wonder dat je je op de korte termijn veel beter voelt na enkele yogaoefeningen. Maar ook op de lange termijn is dit merkbaar. Yoga zorgt ervoor dat je angstgevoelens makkelijker kan loslaten doordat je je via verschillende ademhalingstechnieken en oefeningen kan wapenen tegen minder leuke situaties. Door deze vorm van mindfulness gaat energie niet langer naar piekeren en donkere gedachten en is er ruimte om in het hier en nu te leven en om een betere balans te creëren tussen lichaam en geest.

Je levenskwaliteit gaat erop vooruit

Wie kampt met hartproblemen, heeft baat bij een paar dagelijkse yogaoefeningen. Ze verlagen immers het hartritme en de bloeddruk doordat je volledig tot rust komt. Bovendien zorgt de grote variatie aan houdingen ervoor dat ook je bloedcirculatie verbetert. Daarnaast zorgen de verschillende poses er ook voor dat schouder-, nek- en rugklachten maar ook artritis verholpen worden. Zeker voor wie dagelijks voorovergebogen achter zijn computerscherm zit op het werk, bieden yogaoefeningen soelaas door volledige spierontspanning. En ook ons immuunsysteem heeft baat bij een regelmatige portie yoga.

Blije mama’s

Yoga en een zwangerschap? Ook die zijn makkelijk met elkaar te combineren. Zo hebben yogaoefeningen niets dan positieve effecten op de hormonenspiegel van een zwangere vrouw en die van de baby. Door te investeren in een betere ademhaling en jezelf meer tot rust te krijgen zorg je ervoor dat je zwangerschap stresslozer en je bevalling vlotter verloopt.

Nieuwsgierig geworden naar de yogavakanties van Les Barreaux? Neem dan snel een kijkje in ons aanbod en wie weet kunnen we je binnenkort wel bij ons verwelkomen voor een mentaal en fysiek ontspannende vakantie.

Les Barreaux in de praktijk: oefenen in luisteren naar je hart

We worden steeds vaker geleefd in een maatschappij waar het belangrijk is om ambitieus te zijn, een druk sociaal leven en talrijke hobby’s te hebben en een stabiel gezinsleven te onderhouden. We leven vaak een jachtiger bestaan dan we zouden willen waardoor ons hoofd nooit lijkt stil te staan en het vaak moeilijk is om tot rust te komen en opnieuw in balans te zijn. Onze coach Sonja, van de themareis Let Your Heart Rule leert je met een oefening hoe je bewuster kan gaan leven in het hier en nu en makkelijker je hart kan volgen.

The power of the heart

Stap 1

Zoek een plek op waar je in alle rust en stilte kan zitten zonder gestoord te worden. Neem een comfortabele, zittende houding aan waarbij je met beide voeten de grond raakt en adem drie maal diep in en daarna terug uit. Als er gedachten opkomen, laat ze dan los en geef ze de kans om weg te vloeien door je aandacht opnieuw op je ademhaling te focussen. Zo raak je langzaam in een staat van rust en ontspanning en geef je je hart de ruimte om tegen jou te spreken.

Stap 2

Wanneer je je vanbinnen volledig tot rust voel komen, verleg dan voorzichtig je aandacht van je ademhaling naar je hart. Stel jezelf enkele vragen die je in verbinding kunnen brengen met de energie van het hart:
– Wat maakt mij gelukkig?
– Wat vind ik leuk om te doen? Wat geeft me plezier en energie? Wat brengt me voldoening?
– Waar liggen mijn passies?

Stap 3

Wanneer voor jou duidelijk wordt waar je passies liggen en waar je positieve energie en kracht uit put, durf jezelf dan te confronteren met de vraag wat je precies weghoudt van je passies en blijdschap. Wat zorgt ervoor dat je niet gelukkig bent en gelukkiger zou kunnen zijn? Wees kritisch en bekijk welke stappen je kan nemen om voorbij de hindernissen en blokkades van je eigen geluk te raken. Wat zorgt ervoor dat je je niet verbonden voelt met jezelf? Hoe kan je je meer geïnspireerd voelen?

Stap 4

Stel jezelf helemaal open voor de antwoorden die je hart en buikgevoel je ingeven, ook al zijn die niet altijd wat je in eerste instantie had gehoopt of verwacht. Door (vaker) te luisteren naar je hart, hoor je wat je echt wil en waar je naartoe wil. Op die manier helpt je hart je de juiste weg te tonen en te focussen op het pad dat jij wil bewandelen. Probeer zo te leven vanuit je eigen waarheid en dicht te blijven bij de waarden en normen die voor jou belangrijk zijn.

Tips om meer te bewegen thuis en op de werkvloer

Met de start van het nieuwe jaar, komen ook de goede voornemens opnieuw uit de kast. En traditiegetrouw hoort daar ook meer sporten en minder stilzitten bij. Geen evidentie want in onze drukker dan drukke levensstijl en dagelijkse sleur is het niet altijd eenvoudig om een sportief momentje voor onszelf in te plannen of om de stap naar meer beweging te zetten. We geven dan ook graag enkele praktische tips. Want dagelijks kleine bewegingsmomentjes inlassen, zorgt niet alleen voor een betere conditie, maar ook voor innerlijke rust en minder stress.

Vervang ongezonde gewoontes door gezonde

Het lijkt eenvoudig, maar probeer om je ongezonde gewoontes om te buigen in gezonde. Je hoeft daarvoor niet plots in een topsporter te veranderen, maar je kan ervoor zorgen dat gezonde keuzes makkelijker voor het grijpen liggen. En dat mag je letterlijk nemen: leg je wandelschoenen en jas vooraan in de kast zodat je zonder excuus te voet naar je volgende bestemming kan wandelen. Nog even om een brood gaan of nog een paar boodschappen halen in de supermarkt? Fiets dan naar de buurtwinkel of die bakker achter de hoek en laat je wagen in de garage staan. Het zijn zulke kleine beweegmomentjes die het verschil maken en je opnieuw iets stressvrijer maken. Want was is er leuker dan even een kwartiertje uitwaaien?

Plezant sporten met een partner in crime

Meer bewegen is allemaal goed en wel, maar daar hoef je absoluut geen fitnessabonnement voor aan te schaffen. Kies voor een hobby of activiteit die past bij jouw interesses en levensstijl. Geen tijd om wekelijks naar verschillende groepslessen in de fitness te gaan door minder flexibele werkuren? Kies dan voor een sport die je altijd en overal kan doen zoals wandelen, lopen, fietsen, yoga of zwemmen. Heb je net regelmaat en een beetje groepsdruk nodig? Schrijf je dan in voor lessen of in een vereniging, al dan niet met een partner in crime. Op die manier sport je niet alleen samen maar word je ook door anderen aangemoedigd om meer te bewegen en je grenzen te verleggen. En zo is de druk om je sportieve voornemens vol te houden in 2020 net wat hoger.

Langzaam opbouwen en genieten blijft echter wel de sleutel tot succes. Een avondwandeling na het eten op zaterdag en zondag kan je na een tijdje ook gewoon doortrekken op enkele weekdagen. Zo raakt je lichaam gewend aan de extra beweging en heb je momentjes voor jezelf waar je het hoofd helemaal vrij kan maken.

Wissel af en bouw routine op

Heb je een zittend beroep? Dan is het niet altijd evident om voldoende beweging in te lassen tijdens de werkuren. Toch is het belangrijk om dit naast een gezonde wekelijkse dosis sport te doen. Wissel zoveel mogelijk staan en zitten af door tijdens de lunchpauze een ommetje te maken in de buurt, door vaker de trap in plaats van de lift te nemen, door om koffie of om een snack te gaan voor je collega’s, wat verder te parkeren of wandelend te vergaderen. Die eerste stappen zijn vaak moeilijk, maar eens je het deel maakt van je dagelijkse routine en je regelmatig manieren vindt om ook tijdens het werk te bewegen, wordt het alsmaar makkelijker. Zie het als een ontspanningsmoment om even tot rust tijdens een overvolle werkdag en zo de werkstress even weg te werken.

Plannen, plannen, plannen

Meer beweging introduceren in je leven? Denk en plan dan vooruit. Maak afspraken met jezelf (en met anderen), zorg voor een schema en regelmaat. Maak je plannen ook zo concreet mogelijk en stel een persoonlijk beweegplan op waarin je samenvat wat je precies wil doen. Dit kan gaan van ‘ik kijk vanavond een half uurtje minder tv met mijn lief om te gaan wandelen in het parkje om de hoek’ tot ‘ik spreek om 20u af met een vriendin aan de fitness voor een groepsles spinning’. Calculeer verrassingen en moeilijkheden in (ga bijvoorbeeld lopen op de loopband in de lokale fitness bij regenweer of koude) en voorzie een beloning zodat volhouden makkelijker wordt.

Leg vooral de lat niet te hoog

Zorg ervoor dat je de lat niet van begin af aan te hoog legt en kies voor haalbare activiteiten. Begin door vaker te voet korte afstanden af te leggen, de lift in te ruilen voor de trap of een avondje te gaan sporten met een vriend(in) in plaats van plots vijf keer per week intensief te gaan trainen. Een geleidelijke verandering die deel wordt van je routine is immers makkelijker vol te houden dan een plotse ommekeer.

Wees ook blij met elke verbetering. Elke stap die je neemt om gezonder te worden is er immers eentje in de goede richting en zorgt voor een gezondere levensstijl. En laat ook je moed niet hangen bij een slechte dag of een terugval. Pik nadien gewoon de draad weer op en kies opnieuw voor beweging. Op die manier start je 2020 alvast met een gezonde geest in een gezond lichaam.

Zin om je nog meer te verdiepen in hoe je meer kan bewegen en hoe dit je hoofd vrij kan maken? Neem dan een kijkje in het programma van onze themareis Herbronnen & Wandelen en wie weet verwelkomen we jou binnenkort wel op Les Barreaux.

Coach Anne-Marie Cox over BE-visible

Als mensen aan me vragen waarom ik graag een workshop wil geven in ‘Les Barreaux’ dan duik ik steeds weer even in ‘mijn herinnering’.

Les Barreaux is voor mij een plaats om thuis te komen. Echt thuis komen in een familie waar plaats is voor iedereen. De geur van het brood en het mogen eten van de korstjes helpen me om helemaal te landen in een rustige omgeving.

Rita en Carlo zorgen voor een warm onthaal zodat ik me helemaal thuis voel. De tafel buiten lijkt wel een moedertafel. We horen er allemaal bij. Iedereen heeft zijn plek en op deze manier krijgt ook alles zijn plek. Ook ik als coach vind mijn plek al snel en krijg ik de ruimte om te delen wat ik te vertellen heb.

Hier is ruimte en plaats om creatief te verstillen en onze potloden, stiften, penselen te laten dansen op de manier zoals ik het wil. De adem en de natuur als helpende hand om te helen en processen op gang te brengen. Heerlijk toch om te weten dat enkel het proces telt. Zo kom ik telkens opnieuw weer los van beperkende overtuigingen. Uit je hoofd in je lijf.

De gelegenheid om ook in de namiddag even te rusten helpt ervoor dat je ook de ruimte krijgt om te verwerken en de inzichten te plaatsen. Het is ook genieten en het toelaten dat ‘zorgen’ voor jezelf een van de belangrijkste dingen is in het leven. Alles gaat over voelen wat jij nodig hebt. In je kracht komen door even afstand te nemen van thuis. En als ik dit neerschrijf krijg ik ineens zeer veel zin om datgene wat mijn ziel wil tot uitdrukking te brengen.  Mijn ziel wil scheppen en creëren, dansen en zingen. De adem als anker gebruiken. Ik ben er klaar voor.  Jij ook?

Zin om zelf mee te gaan met de themavakantie BE-visible? 

Saskia De Cock over de BE-Leefreis

Ik ga een yoga-week volgen in Frankrijk, meer bepaald de BE-Leefreis. Met allemaal mensen die ik helemaal niet ken. Het deed mijn omgeving vreemd opkijken. Want dat was niet echt iets dat ze van mij zouden verwachten. Ik was zoekende. En lichamelijk en emotioneel moe. Ik was meer aan het overleven dan aan het leven. Ik wist niet meer wie of wat me kon helpen. Ik vertrok naar Frankrijk met een hele hoop vragen. Wat kon ik verwachten? Zou ik een match hebben met de anderen? Zou yoga iets voor mij zijn? Zou ik eindelijk de rust vinden waar ik zo naar verlang. Soms zijn je eigen gedachten je grootste vijand. Maar bij mijn allereerste ontmoeting met Rita wist ik dat dit goed zou komen. Les Barreaux heeft iets magisch. Het gevoel van thuiskomen.

Het bevindt zich in een prachtige omgeving. Terug naar de natuur. Terug naar mezelf. Je voelt de stilte. En gaf mij de kans om mijn batterij terug op te laden. Alle kamers hebben een kleur. Ik had de rode kamer. Met een prachtig uitzicht op de omgeving. Ik heb terug leren genieten. Van het verwarmde openluchtzwembad, van de wellness, de sauna, infraroodcabine, de hottub. Ik kreeg ook een massage met huisgemaakte oliën waarbij ik me als herboren voelde. Ik leerde terug gezond te eten.De maaltijden werden bereid met ingrediënten uit de eigen moestuin. Ook heeft iemand in de keuken het talent om de heerlijkste desserts te maken. Deze vakantie heeft zo veel meerwaarde. Wat voor mij het absolute hoogtepunt was, was de sessie in de tipi met vuurplaats.

Naast de fun en ontspanning waren er de lessen. De lessen waren heel intens. Er waren momenten dat het moeilijk was. Maar ik werd omringd door een heel professionele coach. Die heel veel tijd en energie stak in persoonlijke gesprekken. Zonder oordeel en met heel veel respect voor iedereen. Ik heb veel geleerd van de andere deelnemers. Van hun verhaal, van hun lach, van hun tranen, van hun kracht. We waren allemaal heel verschillend. Maar we hebben heel veel steun aan elkaar gehad om onze doelen te bereiken. Ik ben er zeker van dat deze ervaring ons vrienden voor het leven hebben gemaakt.

Ontdek zelf of de BE-Leefreis ook iets voor jou is